アントウェルペン動物園

園内地図です。

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動物園っていうと、どんなイメージ?

 

デートとか子供連れの日曜日とか、学校の遠足とか、あるいは東京都民の日(10月1日)はタダだからちょこっと行ってみよう、とか。

 

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(写真:動物園のサイトから)

しかし昔は違った。ヨーロッパでは金持ちしか行けないところで、社交の場でもあった。テーマ別に建てられた、異国情緒たっぷりの建物はどれも立派で、そこを巡りながら、動物を見たりお喋りしたりお茶をしたりするのである。

 

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アントウェルペン動物園は1843年開園の、世界でも最も古い動物園のひとつ、最も有名な動物園のひとつで、中央駅のすぐ横にある。4000種類以上の動物がいて、保護活動にも力を入れてきた長い歴史がある。

ちょっと古い絵葉書を見てみよう。

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ほかにも水族館やアフリカ館などの絵葉書を見たが、基本的に建物は全部今も同じだという。だから動物園行きはとても楽しみにしていた。

ところが!!

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現在、大修理中で完全リニューアルオープンするのはまだまだ先のこと。したがって、工事現場のなかを埃と大音響に悩まされながら、仮設の道を進んでいくことになる。

それでもいったん建物の中に入ると、生き物たちに集中した。

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Wintertuin wordt opnieuw Vlindertuin | ZOO Antwerpen

モルフォ蝶が食事中。羽を開くと鮮やかだね。コスタリカから来たという。

実は私は蝶が大好きで、毎年自宅でアゲハ蝶をかえしている。

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写真、うまく写らないけど中央を飛ぶ蝶。館内の湿度のせいで、しょっちゅうレンズが曇る。

 

手入れがよく行き届き、動物もゆったり暮らしていた。飼育員さんの姿もあちこち見かけ、なぜか美人が多かった。説明を付けないので流して見ていってください。

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まれにみる晴天に恵まれた日、楽しい時間を過ごせた。

そしてもう一つ嬉しかったのは、アントウェルペン中央駅を動物園側から見られたことである。中央駅については、2月16-17日に記事を書いている。鉄とガラスの美しい駅で、初めて来たときに一目ぼれした。

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赤い屋根はプラットホームを覆っている。

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この日、見学に来ていた小学校高学年の子供たち。

 

おつきあい下さり、ありがとうございました。